Cuando un niño pierde el control, es decir desde aislarse hasta deteriorar su bienestar de forma extrema, todo parece como una situación “imposible” de mejorar, tanto para el niño, para sus padres y miembros de la comunidad. Con el permiso de este joven valiente  y su familia, compartimos una historia real de alguien que forjó su camino de regreso a la vida usando la inteligencia emocional para ayudarse a seguir adelante.

El Viaje de Sam: desde la Destrucción a la Decisión de Vivir

 

 

Un caso de estudio de aplicación de Inteligencia Emocional.

por Michele Royan

 

 

Antecendentes

Sam va cayendo en un patrón de auto destrucción

Desde preescolar, los padres de Sam vieron señales que indicaban que su hijo estaba teniendo dificultades pero solamente en retrospectiva podrían ver que estas señales eran en realidad grandes “focos rojos” que indicaban la necesidad de un cambio urgente. Sam no encajaba bien en ningún lado. Se alejaba de los demás, y gradualmente la distancia se convirtió en frustración, lo que dio como resultado una manera poco efectiva para comunicarse con otras personas.

Cuando cumplió los 11 años, el comportamiento de Sam se había exacerbado. No quería escuchar a los adultos, y era el distractor de la clase. Tenía episodios en casa de comportamientos de furia explosiva y depresión, y entonces, todo iba de mal en peor.  El caos en la vida de Sam se convirtió en caos para la familia entera. Todos estaban dolidos, incluso desesperados, sin encontrar una salida de la situación. Los conflictos entre sus padres con perspectivas contradictorias sobre la crianza de sus hijos iban en aumento.

Poco tiempo después, Sam mostró obsesión por las armas. Empezó a hablar sobre lastimar a personas y era aterrador estar cerca de él. En ese punto, sus padres vieron una crisis inminente, y se dieron cuenta de que algo debía cambiar. Convinieron sacarlo de la escuela privada y buscar a Gail Curran, consultora educativa.

A pesar que se le brindaba mucho apoyo, de contar con padres con buena educación, y asistir a una “excelente” escuela que le brindaba apoyo por medio del consejero escolar, Sam continuaba hundiéndose. Estaba sufriendo en silencio, sin contar con habilidades para afrontar la situación, y su frustración se evidenciaba por medio de comportamientos destructivos. Con la ayuda de su asesora, los padres de Sam se esforzaban por encontrar una mejor opción para su hijo; incluso en la gran ciudad, donde abundan recursos, nada parecía ser la respuesta adecuada.

EQ Entra en Escena

Sin “conciencia emocional”, Sam sólo puede comunicarse con los demás a través de conductas destructivas.

Soy Michele Royan. Conozco a Sam desde los dos años de edad, y he estado trabajando con la familia como consejera desde hace algún tiempo. Ver a Sam en crisis, y el casi estado de disolución de la familia, rompió mi corazón. Entonces sentí que con Inteligencia Emocional, ¡había esperanza!

Sam se encontraba completamente desconectado de su hermano mayor, y se encontraba totalmente perdido en su propio espacio obscuro – un lugar tan vulnerable y solitario que no creía que hubiera salida del mismo-. Sam suprimió su dolor, y no tenía palabras – falta de conciencia emocional – para expresar su dolor y desesperación. Por lo tanto, mostraba más comportamientos destructivos. Mientras los conflictos crecían al pasar el tiempo, estas luchas se convirtieron en algo “normal” para la familia, y el nivel de crisis no se podía percibir fácilmente desde adentro.

Afortunadamente, los padres de Sam se dieron cuenta de lo grave que era esta crisis y tomaron acciones drásticas inmediatamente. Debido a nuestra relación, invité a Sam a tomar la versión para jóvenes del Six Seconds Emotional Intelligence Assessment  – SEI-YV – como una manera de encontrar de que encuentre una perspectiva de sí mismo, sus patrones y elecciones. Sentado, con la cabeza sobre la mesa, en silencio, durante media hora respondió lentamente el cuestionario, sin mostrar emoción alguna. Era como si las puertas de su corazón estuvieran cerradas y selladas.

Habiendo usado la herramienta del SEI-YV con más de 100 estudiantes en el pasado, puedo decir que ¡Nunca antes vi resultados como los de Sam!

Los Barómetros de Vida de Sam:

El SEI provee  un reporte de la autoevaluación para jóvenes que presta sus resultados dentro del marco de  “Barómetros de Vida” (Life Barometers), ingredientes importantes que indican salud, éxito, vida positiva. Aquí se incluyen, Buena Salud (GH*), Calidad de las Relaciones (RQ*), Satisfacción en la Vida (LS*), Logro Positivo (PA*) y Autoeficacia (SE*). A la izquierda se muestran los puntajes que Sam obtuvo en Mayo 2016

La Calidad de las Relaciones (RQ), muestra efectivamente el estado de casi total aislamiento y desconexión social. La Autoeficacia (SE), refleja la nula existencia de poder personal… su profunda impotencia y desesperación.

De acuerdo al Manual Técnico del SEI – YV, los “Barómetros” obtenidos en el reporte son pronosticados por los puntajes de Inteligencia Emocional obtenidos. (*Siglas en Inglés)

Se contemplan ocho competencias en el modelo; a continuación enuncio las respuestas iniciales de Sam para dichas competencias:

Las puntuaciones de inteligencia emocional (EQ) de Sam:

Las dos primeras pertenecen al punto “Conócete”, que se refiere a la construcción de la autoconciencia.

La Mejora de la Alfabetización Emocional (Enhance Emotional Literacy, EEL), es la habilidad para identificar y comprender las emociones. Sam no contaba con un vocabulario que le permitiera explicar sus sentimientos, y peor aún, no los entendía. Los sentimientos eran algo que “le sucedían” pero no tenía idea de qué hacer con estas emociones tan difíciles y complejas. ¿Podría alguna vez encontrarle sentido a su mundo y utilizar sus sentimientos para que encontrar ese sentido?

El Reconocimiento de Patrones (Recognize Patterns, RP), permite identificar reacciones recurrentes. La ausencia de autoconciencia de Sam (alimentada, sin duda, por su dolor) era tal que no podía ver el patrón de reacciones destructivas que presentaba una y otra vez.

 

Las siguientes cuatro competencias forman parte de “Elígete”, o la manera en que cada persona se autogestiona o se presenta día con día.

 

Aplicar Pensamiento Consecuente(Applying Consequential Thinking, ACT) implica sopesar  el costo – beneficio de las decisiones y respuestas dadas ANTES de accionar, en vez de reaccionar sin haber analizado una decisión. Sam probablemente no consideraba el impacto de sus elecciones, e incluso, no se daba cuenta de que estaba haciendo una elección. Era demasiado impulsivo.

El Navegar las Emociones (Navigating Emotions, NE) permite contar con ciertos recursos para navegar desde las emociones fuertes no placenteras hacia un sentimiento más productivo. Esto significa ser capaz de crear emociones positivas para uno mismo y para los demás, con las cuales Sam tenía cierto problema y no podía llevarlas a cabo. “Navegar” implica un proceso de cambio positivo a través de retos u obstáculos. Sam había experimentado un sinnúmero de episodios desagradables por no poder navegar sus emociones adecuadamente. 

Ejercitar la Motivación Intrínseca  (Engage Intrinsic Emotions, EIM), permite obtener energía de los valores y compromisos personales en lugar de ser impulsados o excesivamente sugestionados por otras personas. Sam no estaba muy motivado, y cuando llegaba a estarlo, a menudo su motivación provenía de los sobornos o de peor aún, de los castigos. Sam era capaz de reunir energía personal únicamente para hacer las cosas que le interesaban o con las cuales sentía algún tipo de compromiso.

El Ejercitar el Optimismo (Exercise Optimism, EOP) permite ver más allá de la situación presente y tomar el mando para seguir avanzando. Cuando Sam estaba encarando sus retos, le parecía bien culpar a otros. Exageraba sus problemas, y como se evidencia en su extremadamente baja Auto Eficacia (dentro de los Barómetros de Vida), esto lo hacia sentir totalmente sin poder.

Las competencias finales dentro de “Entrégate a Ti Mismo”  (Give Yourself) fomentan un sentido de conexión con los demás y un propósito de vida.

Incrementar la Empatía (Increase Empathy, ICE), se refiere al reconocimiento y respuesta apropiada hacia las emociones de los demás. Esto supuso una lucha constante para Sam. La empatía es la clave para entender a los demás, formar relaciones duraderas y de confianza. Sam a menudo minimizaba, ignoraba o malinterpretaba los sentimientos de los demás. Era desconfiado y sentía que los demás “no lo entendían”.

El Perseguir Metas Nobles, (Pursue Noble Goals, PNG), permite conectar las elecciones y comportamientos diarios con un sentido de propósito. Sam se sentía a menudo sin rumbo, centrando su atención en sus necesidades diarias para aliviar su dolor. Se distraía fácilmente o se dejaba influenciar por intereses momentáneos.

¿Dónde encuentra un niño su propia Voz?

 

Eligiendo algo diferente y nuevo.

 

Sus padres vieron en estos resultados una valiosa información, y ahora necesitaban confrontar positivamente la lucha interna de Sam.

El encontrar un consultor especializado era un punto importante. Gail Curran contaba con un largo historial de ayuda a familias atravesando esta clase problemas dolorosos, y  aplicando programas terapéuticos  especializados enfocados a los adolescentes. Existe una gran variedad de programas terapéuticos y centros especializados donde los jóvenes se retiran de su rutina diaria dentro de un espacio diseñado para fomentar un crecimiento positivo. El confrontar el asombroso poder de la naturaleza , y la interdependencia requerida para vivir junto a ella, junto con las habilidades y soporte de líderes calificados, permiten que estos programas puedan ayudar a chicos con las áreas de oportunidad de Sam. Como resultado,  miles de chicos que se habían dado por vencidos, tienen la esperanza de encontrar un camino que los ayude a reconectarse consigo mismos, con los demás, y con el resto del mundo.

 

Ahora había que “convencer” al niño de 11 años, que como muchos jóvenes de su edad, no estaba muy convencido….

A los 11 años, Sam recibió una intensa intervención en un centro especializado en Idaho. Estuvo 87 días en un lugar cercano a la naturaleza, trabajando con coaches que le ayudaron en su crecimiento y desarrollo. Sam fue reconocido por su consejero/terapeuta como “el niño más desafiante que se haya inscrito”,  mencionando que mostraba desde el inicio mucha resistencia al cambio. Sin contar con una mentalidad de crecimiento personal, el proceso de cambio fue difícil , y la familia se sintió estancada. Una parte del éxito de Sam se debió al contacto cercano con la naturaleza, y a tener que manejar los desafíos del día a día en tiempo real. Sin las comodidades y las distracciones de la vida cotidiana, Sam tuvo la oportunidad de procesar sus desafíos, y florecer como un agente de cambio, aprendiendo las habilidades necesarias para la resolución de problemas y el pensamiento consecuente. El programa le permitió comenzar de nuevo, “reiniciar” y realinear sus decisiones y obtener los resultados que Sam quería para sus 11 años.

Durante su estancia de 87 días conviviendo con la naturaleza, hubo resistencia a algunas situaciones esperadas. Para Sam era importante hacerse cargo de su propia situación. Con la guía de su terapeuta, la confianza finalmente surgió, no sin antes ofrecer una gran resistencia.

Su consejero educativo se tomó el tiempo para visitarlo y brindarle apoyo durante el proceso de adquisición de habilidades requeridas para su transición a un Centro de Tratamiento en Residencia. Sam empezó a buscar y utilizar palabras para describir su dolor, aprendió a practicar procesos de mindfulness en su día a día, y ahora era capaz de reflexionar para ayudar a su crecimiento interno.

La intervención

Sam empieza a usar palabras nuevas y a hacer elecciones nuevas

Lo Invisible se volvió Visible

 

 

Resultados

 

 

Siete meses después del SEI-YV inicial, se aplicó nuevamente cuando Sam regresó a casa para las vacaciones de Navidad. En esta ocasión, Sam sonrió, hizo contacto visual y tuvo una conversación abierta. En esta segunda toma del cuestionario, tardó  solamente 10 minutos en contestar las preguntas.

Evaluación Inicial

Segunda Evaluación

Los Resultados

La madre de Sam hizo referencia a uno de los beneficios clave de este proceso de evaluación: hacer visible lo invisible. Validar  el crecimiento personal de Sam y contar con los datos en un gráfico, le dio a la familia una manera de contextualizar las experiencias de Sam… y celebrar los resultados de su arduo trabajo.

Los resultados de la evaluación reflejan su cambio: ¿Recuerdan cómo Sam se oponía firmemente a seguir un tratamiento?  El verano pasado se ofreció como voluntario para regresar durante dos semanas, como consejero en formación. Me dijo que considera hacer esto cada año, como forma de retribuir y estar conectado con la persona en la que se ha convertido en este proceso. Sam continuaba utilizando su Auto Confianza, y estaba consciente del proceso por el que había pasado para su transformación. Los primeros signos de empatía estaban apareciendo, desde el momento de pensar en ayudar a otros, y estaba empezando a alcanzar su Meta Noble.

Durante su visita al Centro el verano siguiente, observó a un nuevo estudiante que iniciaba el programa, y tuvo algunos recuerdos de su propia situación anterior. Sam fue capaz de explicar cómo sintió este proceso y pudo mostrar empatía hacia el chico que estaba luchando. Recordó lo difícil que había sido el proceso y se acercó para conectarse y consolar al niño.

Sam es un ávido skater y perder este privilegio ¡fue algo que no disfrutó! Con el aprendizaje de las herramientas de IE, Sam fue incrementando su capacidad de tomar un respiro al momento de presentarse un desafío. Ahora él podía leer la situación y encontrar una manera de responder sin reaccionar, de manera que podía superar la situación sin perder su patineta. La mayoría de los niños tiene algo que les interesa, y conocer las consecuencias al enfrentar situaciones, y conocer dichas consecuencias les ayuda a apoyar su crecimiento y cambio interno.

Algunos Aprendizajes Clave

El viaje de Sam ofrece importantes lecciones para padres y maestros que trabajan con niños y jóvenes adolescentes a través de sus desafíos, – y tres poderosos videos para continuar la reflexión:

Mide la importancia real de las cosas.Enfrenta la realidad de una manera predecible. Utiliza la información para tener datos claros y mantener el enfoque. Pon tu energía en lo que realmente importa.  Los niños que llegan a este estado de crisis rara vez llegan ahí por no saber cómo multiplicar o sumar fracciones. Permite que las pruebas cognitivas y académicas tomen un segundo lugar. Regresa a lo básico en educación y crianza de tus hijos: la conexión con los demás y formar relaciones positivas, valores y buenos modales. (Los buenos consejos de Jack Ma.)   Competencia Clave de IE: Conciencia Emocional

Rompe patrones para crear nuevos y mejores hábitos. Enfrenta la realidad de manera realista: ¡Baja la intensidad! Reflexiona y sal de la comodidad de los patrones en tu vida, si es que muchos de ellos no te funcionan. Encuentra nuevas formas de practicar aquellas habilidades que deseas obtener. Toma pequeñas decisiones que te guíen a un mejor presente y futuro. No se alcanza la cima de la montaña en un día, ¡Pero con cada paso te acercas más! (Ver el video de Prem Rawat para más información)  Competencia Clave de IE: Reconocer patrones.

Tómate el tiempo para sustentar tus nuevos caminos. Enfrentar  la realidad de una manera positiva: ¡Cada día es importante! Pero antes de que puedas lograr algo, primero debes quererlo para ti mismo. Tómate el tiempo para establecer tus nuevos hábitos y procedimientos en la vida para mantenerlos. (Alison Ledgerwood ofrece más información acerca de esto). Competencia Clave de IE: El Modelo de CEE es un proceso para usar nuestras emociones para crecer.

 

Acerca de Michele Royan:

Como parte de su exitosa carrera profesional como consejera, Michele desarrolló una verdadera pasión por difundir habilidades de inteligencia emocional como el “eslabón perdido” para que las personas, organizaciones y comunidades prosperen. Actualmente reside en Phoenix, AZ.

Michael Miller

Michael Miller

EQ Librarian at Six Seconds
Michael Miller es escritor y colaborador de Six Seconds- La Comunidad de Inteligencia Emocional. Michael es un apasionado de la vida saludable y balanceada y de ayudar a otros a disfrutar de los mismo. Contacto: [email protected]
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