¿Qué nos enseñan las neuronas espejo acerca de nuestra empatía? Al interior del cerebro, dice el neurocientífico Marco Iacoboni, tenemos un tipo de célula cerebral que “refleja” lo que percibimos de los demás. Este relativamente reciente descubrimiento  pudiera ser la base biológica de la empatía, y una clave para entender el cerebro social.

neuroscience of empathy

Esta semana, el destacado neurocientífico Marco Iacoboni visitó la clase magistral Six Seconds en Pájaro Dunes, California, para impartir una charla cerca al océano en el tema de las neuronas espejo y su relación con la empatía y el aprendizaje. Algunos de nosotros recopilamos algunos de los puntos interesantes: 

¿Qué son las neuronas espejo?

Las neuronas espejo son “células inteligentes” en nuestro cerebro que nos permiten comprender las acciones, intenciones y sentimientos de los demás.

Las neuronas espejo están en muchas áreas de nuestro cerebro, y se gatillan cuando llevamos a cabo una acción como agarrar una manzana, y de manera similar vemos a otros haciéndolo. Como resultado, nuestras neuronas espejo se gatillan cuando experimentamos una emoción y de manera similar cuando vemos a otros experimentar una emoción, como la felicidad, el miedo, la ira o la tristeza.

Cuando vemos que alguien está triste, por ejemplo, nuestras neuronas espejo se ponen en acción y eso nos permite experimentar la misma tristeza y sentir empatía. No necesitamos “pensar” sobre la tristeza de la otra persona, en realidad la experimentamos de primera mano.

[Tweet “Las neuronas espejo crean la experiencia de la empatía en nuestros cerebros, no hay necesidad de * pensar*. Lee más en www.esp.6seconds.org]

La reacción de las neuronas espejo nos permite socializar y comunicarnos con otros al leer sus expresiones faciales. También hay una importante capacidad para amortiguar esta reacción, y hay varios centros en nuestro cerebro que actúan como “frenos” para evitar que nos dejemos atrapar por las experiencias de los demás.

Este proceso puede tener profundas implicaciones para nuestras relaciones. Curiosamente, las redes de neuronas espejo humanas también se estimulan en respuesta a acciones que aparentemente carecen de sentido, lo que indica una tendencia a modelar espontáneamente todos y cada uno de los movimientos de los demás (Giacomo Rizzolatti, Fogassi, & Gallese, 2001).

El Efecto Camaleón 

El profesor Iacoboni explicó que las neuronas espejo son la razón del “efecto camaleón”, que es la imitación de cerebro a cerebro de posturas, gestos y expresiones faciales. Es lo que hace sonreír a los adultos cuando ven a un bebé sonriendo. También dijo que las personas que son más empáticas exhiben el efecto camaleón en mayor medida que otras personas. Este es un “emparejamiento” automático que hace que los humanos se conecten, incluso si no están al tanto de la conexión.

neuoscience of social interaction starts with mirror neurons

Neuronas espejo rotas y el autismo

Iacoboni mencionó que los niños en el espectro del autismo pueden tener problemas con la interacción social porque sus sistemas de neuronas espejo no funcionan correctamente. El descubrimiento de deficiencias de neuronas espejo en personas con autismo abre nuevos enfoques para diagnosticar y tratar el trastorno.

La Neurociencia de Modelar Usando Neuronas Espejo

Inspirado por la presentación principal del profesor Iacoboni, discutimos el vínculo entre el modelar roles y la neurociencia de las neuronas espejo.

El modelar roles se produce porque podemos observar consciente e inconscientemente a alguien y aprender de él. Podemos mejorar intencionalmente nuestras habilidades prestando atención a alguien que sea experto en un área en particular. Iacoboni nos dijo que uno de los primeros elementos de aprendizaje es observar a los demás, y automáticamente comenzamos a aprender a través de este proceso.

[Tweet “El modelado de roles es un aprendizaje poderoso. Las neuronas espejo pueden ser la base biológica”.]

Ahora bien, es posible  intensificar el aprendizaje centrándonos en el modelo de conducta e imaginándonos a nosotros mismos actuando de una forma determinada. ¡Esta es la razón por la cual estamos comprometidos a modelar la excelencia en inteligencia emocional! Entonces, si no estamos logrando los resultados deseados, deberíamos acercarnos a  personas que sean fuertes en estas habilidades. Esto parece ser, además cierto para las habilidades de conciencia emocional.. A través de las neuronas espejo, las emociones son contagiosas, por lo que si queremos ser más alegres (por ejemplo), una acción poderosa es pasar tiempo con personas que están llenas de alegría.

El Liderazgo en el Cerebro

El poder de las neuronas espejo es otra razón convincente por la que los líderes deben asumir la responsabilidad de sus propias acciones y elecciones. Las personas literalmente reflejan las acciones del líder y las emociones del líder. Simplemente apareciendo con un comportamiento más ideal y un estado emocional intencional es una parte importante de impartir estas cualidades a los demás. Debido a que las neuronas espejo están “siempre encendidas”, los líderes tienen una gran responsabilidad de monitorear y administrarse a sí mismos como modelos a seguir.

 

La Neurociencia de la Empatía

Iacoboni nos recordó repetidamente que estamos, literalmente, equipados para conectarnos. Los humanos son seres sociales, y la empatía es un componente fundamental de la condición humana. En el nuevo epílogo de su fascinante libro, Mirroring People, el profesor Iacoboni señala la importancia de esta investigación pionera. Las neuronas espejo “nos ayudan a ser empáticos y fundamentalmente sintonizados con otras personas”. Este es quizás el hallazgo más importante de todos, y es hermoso “.  Para escuchar más sobre estos conceptos, escuche este dialogo    entre el profesor Iacoboni y el Dalai Lama en la conferencia “La Felicidad y sus Causas”. 

¿Le gustaría poner sus neuronas espejo en acción con algunas acciones prácticas para poner la empatía en acción? Visite nuestra colección de artículos acerca de la empatía aquí.

Practicando I.E

La misión de Six Seconds es apoyar a individuos y organizaciones a crear un cambio positivo – en cualquier lugar, en cualquier momento. Nuestra manera de brindar este apoyo es a través de la conducción de investigaciones y compartiendo lo más actuales descubrimientos  de la ciencia de las emociones y el cerebro sobre las cuales están basadas nuestras metodologías transformadoras y prácticas. 

¿Porque? Creemos firmemente que la inteligencia emocional es el “eslabón” que empodera a la personas a convertirse en agentes de cambio.

Durante más de 20 años de experiencia global e investigación exhaustiva, hemos demostrado que las habilidades científicamente fundamentadas de la inteligencia emocional (EQ) son esenciales para el cambio. Estas habilidades son aptas para el aprendizaje y predicen una mayor efectividad, bienestar, relaciones y calidad de vida.

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