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En el mundo de hoy podemos estar de acuerdo en que la Atención Plena o Mindfulness en inglés, se encuentra en pleno apogeo en casi todo el mundo occidental.

Es más, de pronto la frase “mindfulness” es tan frecuente como “me lavo los dientes todos los días” o “voy al gym a diario”.

Estas son muy buenas noticias, ya que la atención plena en conjunto con la práctica de EQ puede prevenir y aliviar episodios de ansiedad, además de ser un complemento importante para desarrollar habilidades de inteligencia emocional tales como la desarrollar conciencia emocional,  navegar emociones y la aumentar la empatía.

Atención Plena & EQ

Los Beneficios de Practicar Atención Plena Para Incrementar la Inteligencia Emocional

¿Qué es realmente la atención plena?

La atención plena o mindfulness en inglés, es una práctica ancestral que tiene sus raíces en el Oriente, y que ha asumido innumerables formas según sea quien la practique. 

Sin embargo, el tipo de atención plena que conocemos en Occidente,  se debe en gran parte a los esfuerzos pioneros del Dr. Jon Kabat-Zinn, profesor emérito de medicina de la Universidad de Massachusetts quien en la década del 70 re estructuro lo que el había aprendido en Oriente, dando lugar a un programa de 8 semanas llamado Atención Plena para la Reducción del Estrés (Mindfulness-Based Stress Reduction – MBSR en inglés). 

Los increíbles beneficios de la practica de MBSR se asientan en evidencia científica sólida, y han sido ampliamente comprobados en  en una variedad de estudios, y por lo general indican mejoras en: 

  • Reducción de pensamientos obsesivos frecuentes.  Varios estudios han demostrado que la atención plena reduce la tendencia a detenerse en los mismos pensamientos obsesivos una y otra vez, algo que se conoce coloquialmente como “rumiar” En un estudio, Chambers et al. (2008) le pidió a 20 meditadores principiantes que participaran en un retiro intensivo de meditación de atención plena de 10 días. Después del retiro, el grupo de meditación alcanzo una percepción mental significativamente mayor y un efecto negativo disminuido en comparación con el grupo de control. También experimentaron menos síntomas depresivos y menos de estos pensamientos obsesivos frecuentes. Además, las personas que practicaban  mejoraron su capacidad de memoria  y fueron más capaces de mantener la atención durante una tarea de rendimiento en comparación con el grupo de control.
  • Reducción de estrés. Muchos estudios muestran que practicar la atención plena reduce el estrés. En 2010, Hoffman et al. realizó un metanálisis de 39 estudios que exploraron el uso de la reducción del estrés basada en la atención plena y la terapia cognitiva basada en la atención plena. Los investigadores concluyeron que la terapia basada en la atención plena puede ser útil para alterar los procesos afectivos y cognitivos que subyacen a múltiples problemas clínicos. Esos hallazgos son consistentes con la evidencia de que la meditación de atención plena aumenta el efecto positivo y disminuye la ansiedad y el efecto negativo. En un estudio, los participantes asignados aleatoriamente a un grupo de reducción del estrés basado en la atención plena de ocho semanas se compararon con los controles con los cuestionarios de auto reporte de depresión, ansiedad y psicopatología, y sobre la reactividad neural según lo medido por fMRI después de ver películas tristes (Farb et al ., 2010). ¿Las buenas noticias? Los participantes que experimentaron una reducción del estrés basado en la atención plena tuvieron significativamente menos ansiedad, depresión y angustia somática en comparación con el grupo de control.

  • Aumenta la memoria activa.  La investigaciones encuentra que las mejoras en la memoria de trabajo parecen ser otro beneficio de la atención plena. Un estudio realizado en 2010 (Jha et al., 2010) , documentó los beneficios de la meditación de atención plena en un grupo militar que participó en un entrenamiento de atención de ocho semanas fue comparado a otros grupos de militares  que no meditaba y a un grupo de civiles que tampoco meditaban. Ambos grupos militares se encontraban en un período muy estresante antes de su movilización al exterior. Luego del programa, se encontró  que el grupo militar que no meditaba había disminuido la capacidad de la memoria de trabajo con el tiempo, mientras que la capacidad de la memoria de trabajo entre los civiles que no meditaban se mantuvo estable a lo largo del tiempo. Sin embargo, dentro del grupo militar que medita, la capacidad de la memoria de trabajo aumentó con la práctica de la meditación.

  • Capacidad de mantener la atención y el enfoque. Otro estudio examinó cómo la atención plena  afectaba la capacidad de los participantes para enfocar la atención y suprimir la información que los distraía. Se comparo a un  grupo de meditadores experimentados de atención plena con un grupo de control que no tenía experiencia de meditación. Descubrieron que el grupo de meditación tenía un rendimiento significativamente mejor en todas las medidas de atención y tenía una mayor conciencia de sí mismo. La práctica de la meditación de atención plena y la atención plena  se correlacionaron directamente con la flexibilidad cognitiva y el funcionamiento de atención (Moore y Malinowski, 2009). 

El Impacto de la Atención Plena en las Habilidades de EQ

El Modelo de Inteligencia Emocional de Six Seconds se centra en el desarrollo de planes de acción prácticos para la vida cotidiana. Basado en tres áreas de práctica: conocerse, elegirse, y entregarse a sí mismo (C,E,E).

El modelo además contiene 8 competencias de EQ que se pueden cultivar para mejorar la autoconciencia, la toma de decisiones y la conexión y el propósito. Además de las competencias EQ que conforman el modelo, 4 importantes resultados de vida (Efectividad, Relaciones, Bienestar y Calidad de Vida) los cuales se miden y se desarrollan a través una herramienta llamada SEI ®, administrada por un entrenador certificado de Six Seconds. 

Estos son algunas de las competencias de EQ,  en las que la practica de atención plena puede lograr un impacto muy positivo: 

  • Desarrollar la Conciencia Emocional & Reconocer Patrones  Debido a que las personas tienden a ser menos reactivas, hay un mayor espacio de flexibilidad por explorar dentro de uno mismo, sin estar a la defensiva. Un estudio descubrió que las personas que practican meditación de atención plena parecen desarrollar la habilidad de la auto observación, la misma que neurológicamente desactiva las vías automáticas creadas por aprendizajes previos y permite que la información del momento presente se integre de una manera nueva (Siegel, 2007a).  Es decir, se ve estimulada la curiosidad y la apertura para explorar quien soy y que siento, y con ello empezar a reconocer las emociones de los otros.

 

  • Aplicar pensamiento consecuente.  La atención plena me permite ubicarme como un observador de mis emociones y pensamientos, y evaluar desde otra perspectiva.  Esta posición de tercera persona, es una manera de de-escalar conflictos y mirar a las diferentes situaciones desde una más perspectivas, que cuando adoptamos la posición del YO. Por otro lado, también se argumenta que la  atención plena parece aumentar la velocidad de procesamiento de la información (Moore & Malinowski, 2009), así como disminuir el esfuerzo de la tarea y el encontrarse lidiando con pensamientos que no están relacionados con la tarea en cuestión (Lutz et al., 2009). La habilidad de aplicar el pensamiento consecuente, y más concretamente los talentos de reflexión y pensamiento critico, son fundamentales para alinear aquello se siento, con la forma en que ejecuto mis acciones.

 

  • Navegar las emociones.  Las investigaciones han encontrado que la atención plena cambia la capacidad de las personas para utilizar estrategias de regulación emocional de dos formas:  1) experimentan la emoción de manera selectiva, y 2) y la manera en cómo procesan esas emociones en el cerebro  (Farb et al., 2010; Williams, 2010) .  Esto quiero decir que es posible auto disciplinarse ante aquellas emociones que nos difíciles de sobrellevar. Otro hallazgo de las investigaciones también afirma la atención plena disminuye la reactividad emocional. En un estudio de personas que tenían entre un mes y 29 años practicando meditación de atención plena, se encontró mientras más años se tenía practicando , era más sencillo desconectarse de las imágenes emocionalmente perturbadoras y  centrarse mejor en una tarea cognitiva en comparación con las personas que no tenían ningún tipo de practica de atención plena (Ortner et al., 2007). 

 

  • Ejercitar el optimismo. ¿Ha oido alguna vez que ser optimista mejora la salud? Si de algo estoy segura es que la atención plena apaga el drama, y mejora la posibilidad de encontrar posibilidades en vez de quedarse anclado en el pesimismo. De hecho se ha demostrado que la atención plena mejora la intuición y la modulación del miedo, además de todas las funciones asociadas con el área del lóbulo prefrontal medio del cerebro. La evidencia también sugiere que la meditación de atención plena tiene numerosos beneficios para la salud, incluido el aumento del funcionamiento inmunitario (Davidson et al., 2003)

 

  • Aumentar la empatía. Los estudios sugieren además que la atención plena mejora la empatía, y esta es de por si una excelente razón para empezar a practicar! Por ejemplo, en el caso de quienes estamos orientados al servicio, la enseñanza, el coaching – aumentar la empatía es no solamente generar mayor aprendizaje o resultados, sino fomentar la conexión y el propósito.  Un estudio, por ejemplo, analizó a estudiantes de medicina y de ore-medicina que participaron en un entrenamiento de reducción de estrés basado en atención plena durante ocho semanas. Se encontró que el grupo de atención plena reportaba tenía una empatía significativamente más alta que el grupo de control (Shapiro, Schwartz y Bonner, 1998). De igual manera, en 2006, un estudio cualitativo de terapeutas que eran meditadores experimentados encontró que la practica los  ayudaba a desarrollar mayor empatía hacia sus clientes (Aiken, 2006).  En particular, dos componentes de la atención plena (no juzgar y no reaccionar) están fuertemente correlacionados con la autocompasión, al igual que las dos dimensiones de la empatía: adoptar las perspectivas de los demás y responder de forma adecuada ante las experiencias afectivas de los demás por incómodas que fuesen.

 Creo que la lista seguirá creciendo conforme nos vayamos enterando de más investigaciones en el campo. La idea, sin embargo es bastante aparente: la práctica de atención plena mejora las habilidades de EQ. Lamentablemente, también existe mucha información errónea en las redes, o a veces simplemente no encontramos a una persona, un guía coherente con quien practicar. 

Creo que la lista seguirá creciendo conforme nos vayamos enterando de más investigaciones en el campo. La idea, sin embargo es bastante aparente: la práctica de atención plena mejora las habilidades de EQ. Lamentablemente, también existe mucha información errónea en las redes, o a veces simplemente no encontramos a una persona, un guía coherente con quien practicar.

¿Desea integrar la atención plena con EQ?

Ahora que ya sabe algunos de los beneficios de integrar la atención plena a su practica de inteligencia emociona,  ¿por qué no empezar en su resolución tratando por un periodo de 12 días?

Este pequeño eBook contiene una estrategia de bienestar diaria, y luego de completar sus primeros 12 días puede repetir, o continuar al próximo nivel, quizás aprendiendo cómo liberar su EQ

Los Mitos de la Atención Plena

Empece a practicar la atención plena (con fervor) hace 5 años ya, casi al tiempo en que obtuve mi certificación de yogi. Cinco años calendario no son muchos, pero la practica comprometida y curiosa me ha permitido modestamente detectar algunos mitos o ideas erróneas al respecto de la atención plena que pueden estar desanimando a quien necesite practicar. Primero, la atención plena como la conocemos en el Occidente, es absolutamente secular, no pertenece a ninguna escuela religiosa; y si la practicas, no te vas a volver nada que no quieras. En esto, se parece mucho a la inteligencia emocional, es una capacidad que se encuentra dentro de cada uno de nosotros, lista para ser puesta en acción.  Segundo, ¿por qué es importante, entonces? Pues, en el mundo de hoy, lleno de incertidumbres, estrés, violencia y desconexión , la atención plena te permite habitar un espacio de paz y coherencia en el ahora, porque el momento presente es una buena defensa contra la depresión, que está en el pasado, y contra la ansiedad, que vive en el futuro. 

Además de eso, a riesgo de parecer muy filosófica, creo que la atención plena me ha hecho una mejor persona – por su gran impacto en mi inteligencia emocional y en mis resultados, que es donde realmente se pone en evidencia la práctica.

Puedes leer más acerca de esos mitos desalentadores respecto a la atención plena, si descargas el eBook gratuito : Atención Plena, 5 Mitos Populares, en este artículo.