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¿Sabias que cuando cambias de opinión sobre el estrés, puedes cambiar la respuesta de tu cuerpo? Esta es la opinion de Kelly McGonigal en su último libro The Upside of Stress, que argumenta que la manera en como piensas acerca del estrés importa y pesa en tu respuestas a situaciones estresantes.

 

El Estrés Que Mata

Sabemos que el estrés es perjudicial y como tal se reporta en todos los medios.  Pero es bueno recordar que las investigaciones científicas le dan al estrés otra dimensión, ya que el tema resulta ser mucho más complejo.  Resulta que nuestras actitudes sobre el estrés pueden convertirlo en algo realmente dañino. En una investigación de la Universidad de Wisconsin Madison que recogió muestras de 30,000 personas  bajo estrés, quienes reportaron un visión muy negativa del estrés fueron quienes obtuvieron los peores pronósticos en términos de salud. Los investigadores llegaron a la conclusión de que los participantes con una visión negativa del estrés por encima de la media  tenían un riesgo 43% mayor de muerte prematura. Por lo tanto,  al hacer hincapié en el estrés, se le convierte un gran peligro para la salud.

El Mensaje del Estrés: «El problema es mayor que mis recursos» 

El estrés es una señal física y emocional. El estrés significa que algo que nos importa se encuentra en riesgo. Entonces aumenta  nuestra frecuencia cardíaca, la respiración se vuelve rápida, y se liberan neuro-hormonas como la adrenalina y la oxitocina. El estrés puede darle la energía para hacer las cosas y y cuidar de las  personas cercanas a usted. Por lo tanto, una mirada alternativa al estrés puede ser la de verlo como un sistema de alarma. Sin embargo, para ello es preciso cambiar nuestro paradigma cognitivo con respecto al estrés, y nuestros mecanismos de respuesta. 

En una «Prueba de estrés social» de Harvard en 2011, las personas que replantearon la respuesta al estrés de su cuerpo como útil (funcional y adaptable) en lugar de una forma destructiva tuvieron beneficios medibles de rendimiento de tareas y salud.

El Estrés en el Cuerpo

El estrés en el cerebro activa el eje simpático-suprarrenal-medular (SAM) el cuál puede optar por seguir  una de las dos vías de respuesta al estrés: desafío o amenaza. Esta tabla muestra las diferencias entre las dos vías.

Respuesta al Estrés como Desafío

Respuesta al Estrés como Amenaza

Incremento de la eficiencia cardiaca 

eficiencia cardiaca reducida

vasodilatación (aumento del flujo sanguíneo periférico)

vasoconstricción (disminución del flujo sanguíneo periférico)

experimenta emociones favorables/ regeneradoras 

experimenta emociones desgastantes

mayor rendimiento (precisión, efectividad, coordinación)

menor rendimiento (disminución de la toma de decisiones, deterioro cognitivo, aumento de la enfermedad cardiovascular)

Las personas experimentan el estrés como desafío o como amenaza. La actitud de desafío ocurre cuando se siente que tiene suficientes recursos para enfrentar la situación. En contraste, cuando siente que la situación es demasiado exigente y excede sus recursos, se experimenta una amenaza.

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El Papel de la Oxitocina

En Upside of Stress, Kelly McGonigal discute acerca de una beneficio del estrés poco conocido, la oxitocina. Hormona liberada por la glándula pituitaria como parte de la respuesta al estrés. «La producción de oxitocina lo impulsa a buscar apoyo en momentos de estrés, decirle a alguien cómo se siente, estar rodeado de personas que se preocupan por usted»

La oxitocina nos conduce a la conexión social. La oxitocina puede inducir efectos similares al estrés, como la reducción de la presión arterial y los niveles de cortisol. Aumenta los umbrales de dolor, ejerce un efecto ansiolítico y estimula varios tipos de interacción social positiva. Además, favorece el crecimiento y la curación. Si te sientes estresado, ¿cómo puedes  ayudar a otros o involucrarte en con los demás? Esto parece contradictorio y difícil, pero realmente activa los efectos positivos de la oxitocina. Por lo tanto al cambiar nuestra mentalidad sobre el estrés y hacer uso sabio del empujón de nuestra oxitocina, podemos participar en actividades sociales y sobretodo podemos aprovechar los beneficios para la salud del estrés.

McGonigal explica que la conexión humana es «un mecanismo incorporado para la resistencia al estrés». Para respaldar su afirmación, los investigadores de la Universidad de Buffalo 2013 encontraron personas estresadas que sufren importantes trastornos de la vida (financieros, de relaciones, médico, carrera) tenían una mayor probabilidad de muerte en un 30%, pero destacaron  que aquellas personas que se ayudaron y se conectaron con otras personas tuvieron un aumento del 0%. En pocas palabras, ayudar a otros reduce la posibilidad de muerte relacionada con el estrés.

«Hemos sabido por mucho tiempo que cuando cambiamos nuestro pensamiento podemos cambiar nuestros sentimientos»,

Al pensar de nuevo y re enmarcar nuestra respuesta al estrés, los beneficios para la salud y para lograr bienestar son dramáticos. En este aspecto, el pilar de Elígete a ti mismo del Modelo de Inteligencia Emocional de Six Seconds contiene actividades relevantes para permitir que las personas adopten estrategias de inteligencia emocional : ¿Cómo cambio mi respuesta al estrés? 

 

Es realmente un proceso de navegar por las emociones, aplicar el pensamiento consecuente y el ejercer optimismo. Estas son las competencias básicas de Elígete a ti mismo«.

En Six Seconds pensamos que esta investigación sobre el estrés solventa el argumento de la importancia de ayudarnos a nosotros mismos y a los demás a re pensar y  reflexionar acerca de aquellas conductas y pensamientos que algunas veces no analizamos, es decir nos permite ver la necesidad de salir del patrón automático y de poner sobre la mesa alternativas a temas que nos afecta. Por otro lado, esta nueva manera de ver el estrés, también respalda otro pilar del modelo de Six Seconds: Entrégate a ti mismo.  El vínculo entre prestar servicio a los demás y la producción de esta oxitocina tan importante para combatir el estrés. 

Los nuevos descubrimientos sobre el cerebro pueden cambiar la manera pensamos en nosotros mismos y en cómo nos conectamos con, en última instancia, conduciendo a un cambio positivo en el mundo..

 

El Estrés – una nueva mirada

Cuando tu agenda se va está abarrotada, tu bandeja de correos de entrada se desborda y sientas una sacudida  del estrés, si se pueden utilizar estos nuevos datos para aprovecharlo… ¿Qué pasaría si cambiaras tu respuesta de temor a anticipación? Repensar y elegir la respuesta al estrés. El  cuerpo se está preparando para enfrentar un desafío y ponerse a tono para aumentar tu energía. Presta atención y cambia tu forma de pensar:

¿El corazón late más de prisa?— Te estás preparando para la acción

¿Respirando aceleradamente ? — Tu cerebro se está llenando de oxigeno 

¿Aumento de sangre?— Tus vasos sanguíneos se están dilatando

Es importante notar que estos cambios son los mismo que el cuerpo hace para experimentar alegría y coraje. Lo único diferente es nuestra respuesta al estrés es NUESTROS PENSAMIENTOS Y ACTITUDES acerca del estrés. 

La decisión acerca de lo harás la próxima vez que sientas estrés esta en tus manos…