Para ser franco, me siento abrumado. Mi pareja está a punto de someterse a una cirugía de rodilla muy seria, y pensar en los analgésicos, las facturas misteriosas del seguro de salud y los meses de terapia física es mucho en lo que pensar. Sinceramente, debo confesar que no he estado pensando en ello de la manera más saludable, en detrimento de mi propio bienestar. Por esta razón, decidí hacer un cambio.

El cambio ha sido comprometerme de todo corazón, por mi bien y el de mi pareja, a enfrentar esta cirugía con optimismo e inteligencia emocional. Esto, por supuesto, es más fácil decirlo que hacerlo, en tiempos de adversidad. Sin embargo, me propuse hacerme una serie de preguntas ( que detallo a continuación),  que son específicamente dirigidas a ejercitar mi optimismo en situaciones difíciles. De modo que he logrado transformar la forma en que me siento con respecto a este próximo reto. Es más, de acuerdo con investigaciones recientes sobre el optimismo, esto puede incluso aumentar las posibilidades de que mi pareja tenga una recuperación exitosa. Definitivamente vale la pena todo el trabajo emocional, ¿verdad?

¿Has oído acerca de las tres dimensiones del optimismo versus pesimismo?

Martin Seligman es ampliamente considerado como el padre y fundador de la psicología positiva ya que se trato de Seligman y sus colegas quienes primero propusieron que nuestra capacidad para enfrentar los reveses está determinada en gran medida por lo que se conoce como 3 Ps: permanencia, penetración y personalización.

Cuando nos enfrentamos a la adversidad, a menudo operamos con suposiciones subyacentes acerca de que tan mal pueden ir las cosas, el tiempo que duraran o que aspectos podremos controlar. Estas expectativas, que se combinan con el miedo, pueden no ser particularmente precisas. Examinar su situación a través del lente de las 3 P puede ayudar a superar algunas de estas suposiciones inconscientes, y reemplazarlas por expectativas más saludables y realistas. En el contexto de la cirugía de mi pareja, me di cuenta de que, aunque me enorgullecía de mi optimismo cotidiano, estaba luchando por pensar en su cirugía con optimismo. Es decir, me encontraba pensando en la cirugía como algo  permanente y afectando toda nuestra vida e común, y en mí mismo como un espectador inocente. Pero mientras me hacía estas preguntas, sentí como si una carga se hubiera levantado de mis hombros. La primera frase realmente optimista y sabia fue recordar que esto no iba a durar para siempre.

Permanencia se refiere a cuánto tiempo durará una situación. Mi enfoque inicial – pesimista – fue ver esta cirugía como un agujero negro. Esto va de la mano con sentirse generalmente abrumado y no poder ver la luz al final del túnel. No es que realmente esté pensando que durará para siempre, pero no fue hasta que realmente pensé en la vida después de la cirugía, que me di cuenta de que no termina ahí. 

Me ayudó pensar: ¿cómo me sentiré acerca de esto en un año? Bueno, mi pareja probablemente estará casi completamente recuperada, más fuerte desde que comenzamos esta aventura, además de contar con dos buenas rodillas. Ella caminará, trabajará en el jardín e incluso correrá. El proceso no será fácil ni sencillo, pero esto también va a pasar.

Solo recordar que hay luz al final del túnel hace que todo parezca más manejable

Penetración o generalización tiene que ver a todo lo que se vera afectado con la situación en si. De nuevo, mi línea de base -pesimista-  básicamente me está gritando por dentro ¡NUESTRA VIDA ENTERA VA A CAMBIAR!! Vamos a necesitar yesos, muletas, meses de terapia física. A nosotros nos encanta el trekking, la jardinería y el yoga, pero ella no va a poder caminar!  

Pero luego al calmarme y respirar hondo, recuerdo que también nos gusta hacer muchas cosas; de hecho tendremos más tiempo después de la cirugía. Vamos a poder leer buenos libros, escuchar podcasts y simplemente relajarnos en la compañía del otro. Incluso en la granja podemos ayudar a clasificar semillas, que aunque es tedioso y lento, debe hacerse. Lo curioso es que vez que pensé en todas estas ‘alternativas” que  podíamos hacer juntos después de la cirugía, sucedió algo sorprendente: comencé a pensar las formas en que esta adversidad podría ayudarnos a crecer.

A mi pareja le encanta cocinar y, debido a eso, yo no incursiono demasiado en la cocina. Pero esta es una oportunidad para perfeccionar mis habilidades y mostrarle mi amor cocinando comidas increíbles y saludables, así como lo ha venido ella haciendo para mi.. Mi madre ya se ha ofrecido a venir a California para ayudarnos durante el proceso post-operatorio, y ese será un momento agradable para todos. Nos veremos obligados a reducir la velocidad con que vivimos, a trabajar menos y escuchar el sonido de la lluvia. Hay muchos aspectos de nuestra vida que se verán afectados, pero no es tan generalizado como lo suponía. En muchos sentidos, enfrentar esta cirugía con optimismo me ayudó a ver que en realidad hay oportunidades para crecer, aprender y estar más cerca uno del otro que nunca.

Personalización  tiene que ver con la culpa y el control. Es común para muchas personas pensar: “Todo esto es culpa mía”. Sé que mi compañera ha tenido problemas con este tema. Nos encanta viajar y teníamos planes de viaje para el invierno, ¿y ahora esta cirugía lo arruina todo? Puedo ver que por qué seria fácil para ella pensar que es todo culpa suya, que nos está frenando, que nunca debería haber ido a esa clase de gimnasia donde se lastimó.  Por lo tanto, pensar en esto me recuerda que necesito ayudarla a no caer en esa trampa. Ella necesita sentirse 100% apoyada y libre de culpa.

Como dijo Sheryl Sandberg en medio de su proceso de duelo después de la muerte de su esposo: “Esta (personalización) es la lección de que NO todo lo que nos sucede ocurre por nosotros”. Hay cosas que no son tu culpa, simplemente son lo que son.

No es culpa de nadie, simplemente es lo que es. No será para siempre y aunque dure mucho tiempo, no tendrá impacto en todos los aspectos de nuestra vida.

¿Soy sólo yo, o empiezo a ver los rayos del sol entre las nubes…?

Seligman's 3 Ps

 

 

Permanencia: ¿Va a durar para siempre?

Penetración (generalización): ¿Afecta todos los aspectos?

Personalización: ¿Me empodero o entrego mi poder?

 

 

 Y los beneficios de pasar por este proceso, de ejercer el optimismo frente a la adversidad, van más allá de nuestro bienestar mental y emocional. El optimismo se ha relacionado con mejores resultados físicos después de la cirugía.

El Efecto en los Resultados de la Cirugía 

Pasar por el proceso de 3 Ps me ayudó a sentirme más preparado, mental y emocionalmente, para esta cirugía. Pero según investigaciones recientes, los beneficios reales podrían ser mucho más tangibles.

Según una investigación de la Universidad Carnegie Mellon, los optimistas tendrían la mitad de probabilidades de requerir reingreso después de la cirugía. En el estudio, 309 participantes se sometieron a una cirugía de injerto de derivación de arteria coronaria. Las personas optimistas fueron significativamente menos propensas a ser re-hospitalizadas en los 6 meses posteriores a la cirugía por una amplia gama de complicaciones. Estos hallazgos indican que fomentar expectativas positivas promueve una mejor recuperación de los pacientes.

Otros estudios han replicado estos hallazgos. En una revisión reciente publicada en el Canadian Medical Association Journal, los investigadores revisaron 16 estudios que abarcan 30 años en los que analizaron las actitudes de los pacientes después de la cirugía y sus resultados: “En cada caso, cuanto mejores son las expectativas de un paciente sobre cómo le irá después de la cirugía o procedimiento de salud, mejor les fue “, dijo el autor Donald Cole, del Instituto de Trabajo y Salud en Toronto.

¡Teniendo en cuenta eso, me dije que nunca es demasiado tarde para comenzar a pensar en esta cirugía con optimismo!

 

 

 

 

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Michael Miller

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EQ Librarian at Six Seconds
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